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Educación Financiera para Todos

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April 24, 2009

Olvídese de la universidad, con sólo pagar el último año de la secundaria de su hijo puede quebrar la banca si usted no lo ha planeado con cuidado. Aunque siempre es un reto negarle a sus hijos experiencias agradables, la difícil economía actual está forzando a muchas familias a tomar decisiones difíciles sobre estas experiencias que sólo se viven una vez.

Uno de los gastos más fuertes del último año es la graduación. A riesgo de ir conmigo mismo, mi graduación me costó $150, casi todo por la renta del esmoquin. Estos días, de acuerdo a una encuesta de la revista Your Prom, la pareja promedio gasta por lo menos $1,000, y muchas aún más.

Todo se suma. Considere:

  • Los vestidos nuevos de graduación cuestan entre $100 y $700 o más. Piense en otro par de cientos de dólares para zapatos, accesorios, flores y peinado, uñas y maquillaje hechos por un profesional.
  • Un esmoquin nuevo le costará por lo menos unos cuantos cientos de dólares, sin mencionar la camisa, la corbata, gemelos y los zapatos que necesite. Aún rentando todo esto, le costaría aproximadamente $150 o más.
  • Calcule por lo menos $100 por hora más propina por la renta de la limusina, por un mínimo de cuatro horas.
  • El promedio nacional para los boletos de graduación varía entre $50 y $150 por persona, dependiendo del lugar, entretenimiento, alimentos, etc. y no olvide las fotos conmemorativas.
  • La pareja probablemente no deseará comer en McDonalds, así que calcule por lo menos $40 de una cena agradable.
  • Después de la fiesta. Esto podría costar desde unos cuantos dólares en el boliche hasta cientos de dólares por un grupo de suites en un hotel.

Cuando Visa Inc. encuestó a varios asistentes de graduación recientemente, el 27 por ciento recordó haber pagado todo ellos mismos, al 26 por ciento sus padres les pagaron la totalidad de sus gastos, el 14 por ciento dividió el costo a la mitad con sus padres y el 12 por ciento compartió los costos con su cita. Resultado final: no se sienta comprometido a absorber todo el costo. Si sus hijos están aportando dinero, rápidamente determinarán con lo que pueden o no pueden vivir.

A continuación encuentre algunas ideas para ahorrar gastos:

  • Compre ropa formal en tiendas de consignación o en línea en sitios como eBay o Craig's List. En cuanto al esmoquin, muchas tiendas de saldos rentan vestidos formales y accesorios para un solo uso.
  • El maquillaje puede hacerse en el departamento de cosméticos de alguna tienda departamental.
  • Por lo menos, divida el costo de una limusina con otras parejas.
  • Reúnase con otros padres para ofrecer una cena-buffet previa a la graduación o un remate de fiesta.
  • Tome las fotos usted mismo y compre cámaras desechables para las fotos espontáneas en varios eventos.

Aparte de la graduación, debe anticipar muchos otros gastos del último año. Hable con recién graduados y sus padres sobre las lecciones que aprendieron; entonces, antes que inicie el año escolar, siéntese con su hijo y arme un presupuesto. Considere gastos como:

  • Exámenes para la entrada a la universidad, guías de estudio y asesorías
  • Cuotas por la solicitud a la universidad y visitas al sitio
  • Retrato de graduación
  • Anuncios de graduación
  • Toga y birrete
  • Fiesta de graduación
  • Viaje de último año

Use el último año como oportunidad de enseñar a sus hijos sobre la importancia de fijar y apegarse a un presupuesto. El sitio de administración personal financiera de Visa, Practical Money Skills for Life, presenta algunas herramientas para hacer presupuestos fáciles de usar y calculadoras interactivas que pueden ser de utilidad (www.practicalmoneyskills.com/budgeting).

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Este artículo proporciona información general y no debe considerarse como asesoría salud, legal, fiscal o financiera. Lo más conveniente es consultar con un asesor fiscal o financiero para obtener información específica acerca de la manera en que las leyes tributarias aplican para usted y para su situación financiera en particular.

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